dezembro 06, 2010

As Alphas Centauris nossas vizinhas...

    Alpha Centauri (α Centauri / α Cen); também conhecida como Rigel Centaurus, Rigil Kentaurus, Rigil Kent, ou Toliman é a estrela mais brilhante da constelação de Centauro, sendo a terceira mais brilhante do céu, vista a olho nu.
Posição de Alpha Centauri (seta cor de rosa)

    Esta estrela é, na verdade, um sistema triplo, no qual Alpha Centauri A e Alpha Centauri B giram em torno de um centro comum, gastando quase 80 anos para completar uma órbita, já Alpha Centauri C, também chamada de Proxima Centauri demora mais de 1.000.000 de anos para completar uma órbita em torno das componentes principais e é a estrela mais próxima do Sol, a 4,2 anos-luz, enquanto o sistema Alpha Centauri AB estão um pouco mais distantes a 4,4 anos-luz.
                                                      Sol            Centauri A    Centauri B     Proxima
                                                                                                                 Centauri
     A estrela Alpha Centauri A é uma estrela amarela, cerca de 23% maior que o Sol. Já Alpha Centauri B é uma estrela laranja com um raio 14% menor que o solar. Enquanto que Proxima Centauri é uma anã vermelha com brilho muito reduzido e diâmetro de 1,5 vezes maior que o diâmetro de Júpiter, tanto que só foi descoberta, em 1915 pelo astrônomo britânico-sul-africano Robert Thorburn Ayton Innes (1861-1933).

    O sistema Alpha Centauri é visível em todo hemisfério sul e situa-se a leste do Cruzeiro do Sul. A olho nu apresenta-se como uma estrela única de magnitude -0,29. Com telescópios de pequeno porte já se podem distinguir a Alpha Centauri A e Alpha Centauri B. Já a Proxima Centauri, em virtude de sua cor alaranjada e tamanho reduzido, só pode ser observada com telescópios profissionais.
     Por ser a estrela mais próxima e muito parecida com o Sol, Alfa Centauri A é tema constante da ficção científica:
- Na novela de Foundation and Earth (pt: "Fundação e Terra"), escrita por Isaac Asimov.
- Na série Perdidos no Espaço o destino original da nave Júpiter 2 era um planeta em torno de Alfa Centauri.
- Uma das formas de vencer o jogo Civilization é ser o primeiro a mandar uma colônia para Alfa Centauri.
- No filme Avatar, de 2009, dirigido por James Cameron, a lua Pandora, onde se desenrola o filme, seria um satélite do planeta Polifemo, que orbitaria Alfa Centauri.

origem do texto e imagens: http://pt.wikipedia.org/wiki/Alfa_Centauri

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